News - "Rotterdam: zakelijke verzekeringshoofdstad"

"Rotterdam: zakelijke verzekeringshoofdstad"

Publicatie in het decembernummer van het Rotterdamse zakenmagazine Friends In Business.

Rotterdam is hot. In binnen- en buitenland heeft men de stad ontdekt als een aantrekkelijke bestemming voor een stedentrip, zakenreis of als vestigingsplaats. Het vernieuwende karakter - merkbaar van architectuur tot start-up accelerators - is voedingsbodem voor positieve energie. Op economisch vlak trekken haven en logistiek traditioneel de meeste aandacht, maar er zijn meer sectoren waarin Rotterdam van zich doet spreken. Op het gebied van zakelijke verzekeringen bijvoorbeeld. 

In dit specifieke vakgebied wordt Rotterdam door verzekeraars, makelaars en adviseurs gezien als “verzekeringshoofdstad van Nederland”. Vreemd genoeg is dat bij het grote publiek nog niet echt bekend, ook al is de sector goed voor een behoorlijk deel van de werkgelegenheid in de regio. ‘In Amsterdam heb je de financiële wereld; in Den Haag een concentratie als het gaat om consumentenverzekeringen, maar de grote zakelijke verzekeraars en makelaarshuizen zitten vooral in Rotterdam’, vertelt Wilco de Haan, directeur bij Schouten Zekerheid Makelaars in Assurantiën B.V. Dit Rotterdamse kantoor is al meer dan zestig jaar actief; vooral op de zakelijke markt.

De sterke positie van de Maasstad in zakelijke verzekeringen is historisch gegroeid. Eeuwenlang was hier een Assurantiebeurs gevestigd; de laatste zestig jaar in Beurs-WTC. Als gevolg van de automatisering sloot die begin deze eeuw zijn deuren. Maar in 2016 krijgt de Vereniging Nederlandse Assurantie Beurs weer een fysieke locatie in Rotterdam. In het vroegere DNB-gebouw aan de Boompjes opent dan het VNABkennis- en ontmoetingscentrum zijn deuren. Een initiatief waar Schouten Zekerheid nauw bij betrokken is geweest en dat het van harte ondersteunt.

Rob van Os en Wilco de Haan

DNA-paspoortontwikkelaar

Als makelaar in verzekeringen is Schouten Zekerheid zelf een van die toonaangevende partijen in de regio. Het kantoor bemiddelt en adviseert in verzekeringen voor bedrijven, instellingen en beroeps- en brancheorganisaties. Zo biedt het voor tal van branches op maat samengestelde verzekeringspakketten aan waarvan aangesloten leden profiteren. Daarnaast is Schouten Zekerheid gevolmachtigd agent voor een aantal verzekeringsmaatschappijen.

Als verzekeringsmakelaar moet je de markt goed kennen en inspelen op de economische en technologische veranderingen, vertelt De Haan. ‘Die veranderingen gaan snel en hebben ingrijpende gevolgen voor bedrijven. In de nieuwste editie van de Economische Verkenning van de gemeente Rotterdam worden toekomstige beroepen genoemd: 3D-printer operator, ihealth-behandelaar, DNA-paspoortontwikkelaar. Dat zet je wel aan het denken.’

‘Ook ons’, vervolgt hij. ‘We willen ondernemers goed en tijdig adviseren en helpen hun risico’s te verzekeren. Dus moeten ook wij bovenop die veranderingen zitten. Kijk naar 3D-printing… Wat heeft dat voor gevolgen voor onze klanten? Is een machine gedekt als een geprint onderdeel afbreekt? Iets anders is de specifieke verzekeringsoplossing die we sinds kort bieden voor drones. En ook de opkomst van vezelversterkte kunststoffen vraagt dat we meedenken met bedrijven die daarmee ontwerpen en produceren.’

Een ander voorbeeld is de Koninklijke Roeiers Vereeniging Eendracht, ook een klant van Schouten Zekerheid. ‘Van origine aanpakkers die 120 jaar geleden begonnen zijn om met een roeiboot zeeschepen af te meren. Nu hebben ze een hightech-product ontwikkeld, de ShoreTension, waarmee vastgemaakte schepen ook vast blijven liggen. ShoreTension was dit jaar een van de genomineerden voor de Rotterdamse Ondernemersprijs; vanuit een aparte bv exporteren ze deze uitvinding over heel de wereld. Daar moet je als verzekeringsspecialist in mee gaan. Gelukkig vinden we dat juist met z’n allen enorm leuk.’

Ondernemers

Verplaatsen in die bedrijven is geen opgave voor de mensen van Schouten Zekerheid. ‘Het bedrijf is van en wordt geleid door ondernemers’, verklaart De Haan. ‘We snappen hoe ondernemers denken, ook over kansen en over risico’s.’

De Haan heeft als filosofie dat verzekeren een werkwoord is – en daar is ook taalkundig niets aan gelogen. ‘Je kunt als makelaar je rol niet goed vervullen als je niet samen met je klanten werkt aan een goede verzekering. Wij zien dat als een partnership, waarbij je geen “ja en amen” zegt om de premie maar te innen, maar durft door te vragen en kritisch te zijn. Je kunt als ondernemer zeggen dat verzekeren voor jou bijzaak is, maar je kunt niet anders dan de risico’s serieus nemen. Voor jezelf, voor je bedrijf en voor je medewerkers.’

Schouten Zekerheid staat dan ook middenin de Rotterdamse bedrijvigheid en zakelijke verzekeringshoofdstad. ‘Letterlijk en zichtbaar door onze Schouten Toren, maar ook figuurlijk’, zegt Rob van Os. Hij is algemeen directeur en tevens partner. ‘Ook al werken we landelijk, hier liggen onze roots. Met deze stad en zijn ondernemers zijn we innig verbonden.’

Van Os: ‘Rotterdam bloeit weer. En deze keer op een unieke manier. Zelf doen we daar met z’n allen nuchter over, zoals het Rotterdammers betaamt. Maar alle lof van buitenaf – inmiddels van over de hele wereld – is er niet voor niets. Als Lonely Planet tot CNN en de New York Times roepen dat Rotterdam the place to be is, betekent dat wel wat. Tegelijkertijd zie je ook dat het economisch beter gaat. Niet overal maar wel in de volle breedte: bij bestaande bedrijven, bij start-ups en bij bedrijven die zich hier in de regio vestigen.’

Datum van publicatie: 30 december 2015